Western Heights Public School District on Glenn Elementary School Principal hiring

Editor’s Note: Below is the text of a letter sent on August 30, 2023, to parents and patrons of the Western Heights Public School District. The letter was sent by Superintendent Brayden Savage. The text of the communication via email, transmitted in both English (first) and Spanish (second), follows.

August 30th, 2023

Dear Western Heights Jet Family,

I am writing to address a concern you may read about on social media. We understand the situation may cause concerns and questions among parents, staff, and community members.

The District followed its usual hiring practices by posting vacancies, vetting applications for qualifications, and forming a committee to conduct interviews. Applicants were invited to interview for the position(s), and the committee used a rubric to screen candidates based on their delivery of the strategic

plan, and the District checked all references. The District also conducted the required felony criminal background check upon his hiring.

At the time of employment recommendation on June 12, 2023, the Western Heights Board of Education was given all of the information that the District had regarding Dr. Murnan. The board voted to approve his hire, and the District released the following statement on social media and the District website after the

approval of his hire –

“This evening, the Board of Education approved the hiring of Dr. Shane Murnan for the Head Principal position at John Glenn Elementary. Recently, the district has been made aware of previous charges that were dismissed more than 20 years ago. Dr. Murnan has been serving the

field of education for more than 25 years and has an outstanding reputation. He comes highly recommended by previous supervisors, colleagues, and educators. He holds a Bachelor of Science in Elementary Education, a Masters of Education in Educational Administration, and a Doctorate of Education in Educational Leadership and Administration.

We welcome Dr. Murnan to Western Heights, and we are very excited about his vision for John Glenn and the community.”

Recently, information began circulating about Dr. Murnan and the charges he faced more than 20 years ago for an alleged crime involving child pornography. According to news reports at the time, those charges were dismissed by the court, and the record of the charges has been expunged. Since that time, Dr. Murnan has continued to be certified as an elementary school teacher and principal, including having his certificate renewed in April of 2023 and signed by State Superintendent Ryan Walters. The State Department of Education would have conducted another felony background check upon renewing his certification.

Please know we are aware of the situation and handling this matter with the utmost attention and care.

The greatest priority of Western Heights Public Schools is providing a safe learning environment for our

students. They are our #1 focus.

It is never easy to share concerning news about school issues; however, I want you to know I will always communicate as openly and transparently as possible. When we work together, we can ensure we provide the best and safest educational experience for all students.

Thank you for your support of Western Heights Public Schools.

Brayden Savage

Superintendent

Western Heights Public Schools

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30 de agosto de 2023

Estimada Familia de la Comunidad Escolar de Western Heights,

Estimados miembros de la comunidad,

Les escribo para avisarles sobre una preocupación que podrían haber encontrado en las redes sociales. Entendemos que esta situación podría causar inquietudes y preguntas entre los padres, el personal y los

miembros de la comunidad.

El Distrito siguió sus prácticas habituales de contratación al publicar vacantes, evaluar las solicitudes en función de las cualificaciones y formar un comité para llevar a cabo entrevistas. Los solicitantes fueron invitados a entrevistar para el puesto o los puestos, y el comité utilizó una rúbrica para evaluar a los candidatos en función de su presentación del plan estratégico. El Distrito verificó todas las referencias. Además, el Distrito llevó a cabo la verificación obligatoria de antecedentes penales por delitos graves al momento de su contratación.

En el momento de la recomendación de empleo el 12 de junio de 2023, la Junta de Educación de Western Heights recibió toda la información que el Distrito tenía sobre el Dr. Murnan. La junta votó para aprobar su contratación, y el Distrito emitió la siguiente declaración en las redes sociales y en el sitio web del Distrito después de la aprobación de su contratación:

“Esta noche, la Junta de Educación aprobó la contratación del Dr. Shane Murnan para el puesto de Director Principal en la Escuela Primaria John Glenn. Recientemente, el distrito tuvo conocimiento de cargos anteriores que fueron desestimados hace más de 20 años. El Dr. Murnan ha estado sirviendo en el campo de la educación durante más de 25 años y tiene una reputación sobresaliente. Viene muy recomendado por supervisores anteriores, colegas y educadores. Tiene una Licenciatura en Ciencias en Educación Primaria, una Maestría en Educación en Administración Educativa y un Doctorado en Liderazgo y Administración Educativa. Damos la bienvenida al Dr. Murnan a Western Heights, y estamos muy entusiasmados con su visión para John Glenn y la comunidad.”

Recientemente, comenzó a circular información sobre el Dr. Murnan y los cargos que enfrentó hace más de 20 años por un presunto delito relacionado con pornografía infantil. Según informes de noticias de la época, esos cargos fueron desestimados por el tribunal, y el registro de los cargos fue eliminado. Desde entonces, el Dr. Murnan ha continuado siendo certificado como maestro y director de escuela primaria, incluso renovando su certificado en abril de 2023 y firmado por el Superintendente Estatal Ryan Walters. El Departamento de Educación del Estado habría llevado a cabo otra verificación de antecedentes penales al renovar su certificación.

Por favor, sepan que estamos al tanto de la situación y estamos tratando este asunto con la máxima atención y cuidado. La máxima prioridad de las Escuelas Públicas de Western Heights es proporcionar un entorno de aprendizaje seguro para nuestros estudiantes. Ellos son nuestro enfoque principal.

Sé que no es fácil compartir noticias preocupantes sobre asuntos escolares; sin embargo, quiero que sepan que siempre comunicaré de manera abierta y transparente como sea posible. Cuando trabajamos juntos,

podemos asegurar que brindamos la mejor y más segura experiencia educativa para todos los estudiantes.

Gracias por su apoyo a las Escuelas Públicas de Western Heights.

Brayden Savage

Superintendent, Escuelas Públicas de Western Heights

Publisher’s Endnote: In a Facebook posting last month, the Western Heights Public School District called attention to the aforementioned controversy.

https://www.facebook.com/photo.php?fbid=1189113112040218&set=pb.100028246225275.-2207520000&type=3

The Facebook post directed parents (in both English and Spanish) to information about the hiring process and other issues.